疑似570萬年前人類足跡被發現 或將顛覆人類起源說

參考消息網9月4日報道 西媒稱,我們人類的起源問題變得更加復雜了。近日,研究人員在希臘克里特島發現了一些距今約570萬年的疑似人類足跡化石。這些神秘的腳印很有可能顛覆現有的早期人類進化理論。因為根據現有理論,570萬年前的人類祖先應該生活在非洲大陸,而且其足跡應該與猿猴的足跡非常相似。

據西班牙《阿貝賽報》網站9月2日報道,自從20世紀在非洲南部和東部發現南方古猿化石以來,人們一直認為人類起源于非洲。在同一地區發現的其他一些化石,包括在坦桑尼亞發現的370萬年前的腳印化石,都強化了人類起源于非洲的這一觀點。而且研究界普遍認為,在早期人類到達歐洲和亞洲之前的數百萬年中,其生活范圍僅限于非洲大陸。

因此,研究人員在克里特島發現距今約570萬年的疑似人類足跡化石,與現有的早期人類進化理論發生了.正面沖突”,并使得這一問題復雜化。

事實上,這些足跡化石最早于2002年被波蘭古生物學家格拉爾德·吉爾林斯基發現,但直到2010年才被深入研究。日前,瑞典烏普薩拉大學教授佩爾·阿爾貝里重新對這些化石展開研究,才得出了上述驚人的發現。

這些足跡化石有著與人類腳掌類似的形態特征。人類腳掌的形狀很特殊:較長的足底、五個沒有爪尖且向前伸展的較短腳趾,以及明顯比其他腳趾更粗大的大腳趾。我們的近親猿類的腳掌形態看起來更像人類的手掌。

在坦桑尼亞發現的腳印化石被認為是南方古猿留下的。它與現代人類的足跡非常相似,只是腳跟部較窄,而且沒有形成足弓。相比之下,出自埃塞俄比亞的440萬年前的更古老化石具有類似猿猴的腳掌,這種生物被認為是人類的直接祖先,只不過當時其腳掌還沒有進化成現在的樣子。

在克里特島西部發現的這些新腳印具備一種明顯與現代人類類似的特征——拇指球。到目前為止,拇指球仍是人類專屬的特征,尚未在猿類或其他動物身上發現這一特征。

這些化石發現于一種沉積巖中。研究顯示,這種沉積巖于560萬年前地中海短暫干涸時形成。再結合基于海洋古生物化石的斷代方法,可確定這些足跡約有570萬年的歷史。研究人員指出,在這一時期中,早期人類可能生活在非洲和歐洲東南部。

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