基因研究稱人類仍在進化 :癡呆肥胖或被自然選擇淘汰

參考消息網9月9日報道 英媒稱,一項分析了英國和美國共21萬人的基因組的大型研究發現,一系列疾病正通過自然選擇過程從人類的基因庫中被.淘汰”掉。

據英國《每日郵報》網站9月6日報道,研究人員發現,與阿爾茨海默癥和重度煙癮相關聯的基因變異較少出現在壽命較長的人身上,這表明在這兩國的人口中自然選擇過程都正在逐漸淘汰掉那些不利的變異。

研究人員還發現,使人易患心臟病、高膽固醇癥、肥胖或哮喘的幾組基因變異也較少在壽命較長的人身上出現,而這些人的基因更有可能遺傳給下一代并在人群中傳播。

該研究論文的作者之一、紐約基因組研究中心的進化遺傳學家約瑟夫·皮克雷爾說:.這是一個微妙的信號,而我們發現了自然選擇過程正發生在現代人身上的基因證據。”

基因組革命使得生物學家能夠通過繪制可用于比較的數十萬人的基因藍圖來親眼見證自然選擇的實際發生過程。

通過追蹤特定的變異在數代人身上的相對.興衰”,研究人員能夠推斷出哪些特質得到了傳播、哪些又正在衰減。

在這項研究中,研究人員利用美國加利福尼亞州凱澤·珀默嫩特公司的數據分析了6萬名歐洲裔美國人的基因組,另外通過英國生物醫學庫分析了15萬英國人的基因組。

英國生物醫學庫中相對缺乏年紀較長的人的數據,為了彌補這一點,在探索特定變異對壽命的影響時,研究人員將參與者父母去世的年紀作為一個替代性指標。

兩個影響范圍較廣的變異脫穎而出。

研究人員發現,在年齡超過70歲的女性中,與阿爾茨海默癥相關聯的ApoE4基因出現的頻率有所下降,而此前的研究也表明攜帶一個或兩個這種基因的副本的女性往往比未攜帶者更早死亡。

研究人員還發現,與男性重度煙癮相關聯的CHRNA3基因的一個變異出現在中老年人身上的頻率也出現了類似的下降趨勢。

當提供了某種生存優勢的基因突變出現時,新的有利特質會進化出來。盡管要進化出像直立行走這樣的復雜特質可能需要漫長的歲月,但隨著讓人適應環境的變異越發頻繁地出現,進化本身在每一代人中都會發生。

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